British Airways annule près de 100% de ses vols en raison d’une grève des pilotes

Face à la perspective d’une grève généralisée des pilotes, British Airways donne à ses clients quelques conseils simples : « S’il vous plaît, n’allez pas à l’aéroport. »

Échec des négociations

« Après plusieurs mois d’efforts pour tenter de résoudre le différend salarial, nous sommes extrêmement désolés qu’il en soit arrivé là« , a annoncé lundi la compagnie aérienne, blâmant l’absence de progrès dans ses négociations avec la British Airline Pilots Association.

« Malheureusement, le BALPA n’ayant donné aucun détail sur les pilotes qui allaient frapper, nous n’avions aucun moyen de prédire combien d’entre eux allaient venir travailler ou quels appareils ils étaient qualifiés pour voler« , ajoute British Airways dans sa déclaration, « nous n’avions donc d’autre choix que d’annuler presque 100 pour cent de nos vols« .

L’annonce survient au moment du lancement d’une grève de 48 heures prévue par le syndicat, qui réclame de meilleurs avantages pour les pilotes et une part plus équitable des revenus de l’entreprise, selon eux. La compagnie aérienne dit qu’elle a fait aux pilotes du syndicat « une offre généreuse d’une augmentation de salaire de 11,5% sur trois ans« .

Mais les pilotes, selon le syndicat, « restent très en colère contre BA. » Ils disent que la compagnie a augmenté ses profits – plus de 3 milliards de dollars par an, selon la société mère International Airlines Group – sur le dos de ses pilotes, avec des réductions de salaire et de longues heures.

Le syndicat, qui affirme représenter 85 % de tous les pilotes professionnels du Royaume-Uni, a voté à une écrasante majorité en faveur du raccrochage des chapeaux de pilotes lundi et mardi – et de nouveau le 27 septembre, si le conflit salarial acrimonieux n’est toujours pas réglé à ce stade.

« British Airways doit se réveiller et se rendre compte que ses pilotes sont déterminés à se faire entendre« , a déclaré le secrétaire général du syndicat, Brian Strutton, dans un communiqué publié dimanche. « Ils ont déjà subi d’importantes réductions de salaire pour aider l’entreprise à traverser les périodes difficiles. Maintenant que BA réalise des milliards de livres de profits, ses pilotes ont présenté une demande de salaire et d’avantages sociaux juste, raisonnable et abordable. »

« Mais les dirigeants de l’entreprise, qui perçoivent eux-mêmes d’énormes salaires et bénéficient de généreux programmes d’avantages sociaux, refusent d’écouter, refusent de négocier et font passer les profits avant les besoins des passagers et du personnel« , a ajouté M. Strutton. « Cette grève aura coûté à l’entreprise bien plus que l’investissement nécessaire pour régler ce différend. »

British Airways

Des turbulences chez British Airways

Ces deux dernières années ont été difficiles pour la compagnie aérienne, du point de vue des relations publiques. L’an dernier, BA s’est excusée pour une atteinte à la protection des données qui a exposé les renseignements personnels de clients impliqués dans quelque 380 000 transactions ; l’année précédente, une série de pannes de TI avait causé le chaos dans ses deux principaux centres à partir de Londres.

Les vols annulés pourraient toucher jusqu’à 145 000 passagers lundi, et dans une poursuite intentée plus tôt cette année, la compagnie aérienne a déclaré à un tribunal que les perturbations pourraient lui coûter près de 50 millions de dollars par jour. Le syndicat dit qu’un peu plus de 6 millions de dollars, c’est ce qu’il y a entre les parties et une entente.

Les rapports contradictoires du syndicat et de British Airways laissent une image floue de la situation actuelle des pourparlers. Dans sa déclaration, la compagnie aérienne a déclaré qu’elle était « prête et disposée à reprendre les pourparlers » avec le syndicat ; BALPA, quant à elle, a affirmé que British Airways avait totalement ignoré sa dernière proposition.

Quoi qu’il en soit, aucun des deux camps ne semble avoir assoupli sa rhétorique publique.

« C’est, de l’avis général, un objectif en soi« , a déclaré Alex Cruz, directeur général de la compagnie aérienne, à la BBC. « Ça va punir les clients, ça va punir notre marque, ça va punir les autres collègues.«