Merkel espère que les problèmes commerciaux entre la Chine et les États-Unis seront bientôt résolus

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré vendredi, au début d’une visite à Pékin, que la guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis affectait le monde entier et qu’elle espérait qu’elle serait bientôt résolue.

Conflit commercial majeur

Les entreprises allemandes ont été prises dans le feu croisé d’un conflit commercial entre les États-Unis et la Chine, son économie – la plus importante d’Europe – s’est contractée sur des exportations plus faibles au deuxième trimestre, et des économistes de renom affirment qu’elle fait face à une récession, surtout après la publication de données industrielles faibles cette semaine.

Mais alors que le président américain Donald Trump a fait pression sur les entreprises américaines pour qu’elles cherchent des moyens de fermer leurs opérations chinoises et de fabriquer davantage de leurs produits chez elles, Merkel veut entamer une nouvelle phase dans les relations de l’Union européenne avec la Chine.

« Nous espérons qu’il y aura une solution au différend commercial avec les États-Unis, car il touche tout le monde« , a déclaré Mme Merkel au premier ministre chinois Li Keqiang lors d’un voyage de deux jours en Chine, au Grand Hall du peuple de Beijing.

La Chine et les États-Unis doivent reprendre les pourparlers commerciaux ce mois-ci, avec des consultations plus approfondies le mois prochain à Washington.

Accord Chine – UE

Mme Merkel a fait pression en faveur d’un accord d’investissement européen avec Pékin, alors même que Washington a eu recours à des vagues de tarifs douaniers pour contrer ce qu’elle dit être les pratiques commerciales déloyales de la Chine. Les alliés européens des États-Unis, y compris l’Allemagne, partagent largement ses critiques à l’égard de la Chine, mais pas le choix de Trump quant aux tarifs douaniers pour résoudre ces problèmes.

Mme Merkel a déclaré que l’Allemagne est ouverte aux investissements chinois et elle invite toutes les entreprises chinoises à investir dans le pays. Elle a toutefois ajouté que l’Allemagne contrôlait les investissements dans certains secteurs stratégiques et infrastructures critiques.

Li a déclaré que la Chine espère que l’Allemagne acceptera davantage d’entreprises chinoises et assouplira les règles d’exportation pour certaines marchandises.

Merkel en Chine

L’Allemagne, qui a échangé près de 100 milliards d’euros (111 milliards de dollars) de marchandises avec la Chine au premier semestre 2019, assurera la présidence tournante de l’UE en 2020, lorsque Mme Merkel prévoit un sommet UE-Chine en vue de parvenir à une position européenne commune vis-à-vis de la deuxième économie mondiale en importance.

Se référant à un accord d’investissement UE-Chine, Mme Merkel a déclaré que l’Allemagne espérait « que nous pourrions peut-être terminer ce projet » au cours de sa présidence de l’UE au second semestre de l’année prochaine.

Ce sommet viserait à contrer ce que Berlin considère comme l’approche de la Chine en matière de division et de domination face au bloc européen, alors que Pékin promeut des projets d’infrastructure mondiaux dans le cadre de son initiative Belt and Road Development qui en a fait un acteur influent dans les pays les plus pauvres de l’Est de l’UE, comme la Hongrie et la Grèce.

Accords signés

Plusieurs sociétés ont signé des accords au fur et à mesure que Merkel et Li se rencontraient, dont Airbus – qui a conclu un accord avec la société chinoise AVIC Aircraft Corporation sur l’assemblage des avions A320 en Chine – et l’assureur allemand Allianz, qui souhaite travailler plus étroitement avec la Banque de Chine.

Le groupe d’ingénierie allemand Voit et le CRRC ont déclaré vouloir coopérer dans le domaine des bus électriques et Siemens a signé un protocole d’accord avec la State Power Investment Corporation Limited chinoise sur le développement de turbines à gaz et la coopération dans l’utilisation de l’hydrogène.

Avant son départ pour la Chine, d’éminents militants de Hong Kong ont écrit à la chancelière pour l’exhorter à se laisser guider par ses souvenirs de la vie en Allemagne de l’Est dictatoriale et à être sur ses gardes dans ses discussions et ses relations commerciales avec Beijing.

Le leader de Hong Kong, Carrie Lam, a retiré mercredi un projet de loi d’extradition qui a déclenché des mois de protestations souvent violentes dans la ville chinoise, mais certains manifestants ont déclaré que cette mesure n’était pas suffisante.