Un massif de roche volcanique flotte vers l’Australie

Un vaste “radeau” de roches volcaniques s’étendant sur 150 km2 a été découvert dérivant dans l’océan Pacifique, ont annoncé lundi des scientifiques.

La mer de ponce – la taille de 20 000 terrains de football – a été signalée pour la première fois par des marins australiens plus tôt ce mois-ci, a rapporté la BBC.

La pierre ponce est une roche légère et riche en bulles qui peut flotter dans l’eau. Il est produit lorsque le magma est refroidi rapidement.
Les experts ont déclaré que la masse provenait probablement d’un volcan sous-marin situé près des Tonga, qui a explosé vers le 7 août, selon des images satellites.

Les marins ont été avertis de rester à l’écart du danger potentiel.

Un couple australien naviguant sur leur catamaran à destination de Fidji a été le premier à signaler le “radeau de ponce”, après être entré par inadvertance dans les décombres la nuit.

Depuis, ils ont envoyé des échantillons de la pierre ponce, allant du marbre au basket, aux chercheurs de la Queensland University of Technology (QUT) en Australie.

Le professeur agrégé Scott Bryan, un géologue qui étudie les échantillons à QUT, a déclaré que de telles masses de ponce étaient visibles environ une fois tous les cinq ans dans la région.

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