Les légumes sont-ils végétaliens ? Le sale petit secret de l’agriculture biologique

Même si vous évitez les produits agricoles industriels, il est probable que vos légumes auront été cultivés avec l’aide de fumier et d’autres produits animaux…

Des légumes non végan ?

Will Bonsall est un un végétalien de 45 ans qui vit dans la campagne du Maine. Il a un message pour les Américains : vos légumes sont « très peu vegans« .

M. Bonsall est un membre influent d’un groupe restreint mais croissant d’agriculteurs végétaliens et biologiques – « véganiques » – qui veulent révolutionner l’agriculture biologique, qui dépend traditionnellement des sous-produits animaux comme le fumier de vache.

« Il y a un peu de déconnexion, voire d’hypocrisie, chez les végétaliens (…) Nous, les végétaliens, aimons mettre dans nos assiettes des légumes cultivés selon des méthodes qui ne sont pas du tout véganes« , a dit M. Bonsall. « Le fumier de vache, le fumier animal, mais aussi la farine de sang et d’os« , a-t-il dit.

Un régime végétalien exclut tous les produits dérivés des animaux, y compris la viande, les produits laitiers, les œufs et le miel. Souvent, ces produits sont évités pour des raisons de santé, d’environnement et d’éthique.

legumes vegans

L’agriculture bio mise en cause

Depuis des siècles, les pratiques d’agriculture biologique standard utilisent des produits d’origine animale pour accroître la fertilité des sols, comme le fumier de vache, qui, selon des agriculteurs comme M. Bonsall, favorise l’élevage industriel à grande échelle et est, selon lui, contraire à l’éthique.

Mais la question de savoir si l’agriculture biologique doit nécessairement exclure les animaux n’est guère réglée. Même les partisans de l’agriculture vegan la décrivent comme « controversée« .

Vers une certification ?

Le Rodale Institute (organisme à but non lucratif américain qui soutient la recherche en agriculture biologique) a contribué à l’élaboration de la norme du ministère de l’Agriculture des États-Unis pour l’agriculture biologique. Les chercheurs y font pression non pas pour des méthodes vegan, mais pour une « certification biologique régénérative« , qui, espèrent-ils, peut promouvoir le bien-être des animaux, la justice sociale et la santé des sols.

« Nous sommes à un moment où nos sols sont tellement dégradés qu’il devient de plus en plus difficile d’y faire pousser des cultures« , a déclaré Jessica Lang, coordinatrice de la recherche à l’Institut Rodale. « Ce mot – régénérateur – est un mot qui doit vraiment entrer dans le vocabulaire de la population générale« , a-t-elle dit.

Bonsall’s est l’une des quelque 50 fermes véganiques des États-Unis, selon les recherches du professeur Mona Seymour de l’université Loyola Marymount. La méthode de M. Bonsall pour cultiver « des cultures vivrières pérennes avec un minimum de combustibles fossiles et d’intrants animaux » est exposée dans son livre, intitulé « Essential Guide to Radical, Self-Reliant Gardening« .

Dans un sens myope, l’agriculture industrielle – qui utilise des engrais chimiques synthétiques fixant l’azote – est végétalienne. Ils ne sont pas dérivés d’animaux et permettent aux fermes de cultiver des légumes plus gros et plus serrés les uns contre les autres, et exempts de fumier et de sous-produits animaux.

« La prochaine étape logique est la culture biologique, mais sans fumier animal« , a déclaré Jenny Hall, administratrice du Vegan Organic Network basé au Royaume-Uni et co-auteur de Growing Green : Techniques biologiques sans animaux. Jenny Hall est végétalienne depuis 25 ans.

« Au sein du mouvement biologique, c’est encore controversé« , dit-elle. « Mais en fait, la réalité est que toutes les plantes sont la source originale d’énergie. Dans tout système écologique, les plantes sont au bas de la chaîne alimentaire, donc il s’agit en fait de suivre le cycle de la nature« , a déclaré Mme Hall.

L’agriculture animale industrielle est l’une des activités les plus dommageables pour l’environnement que les humains pratiquent, et beaucoup pensent que l’alimentation végétarienne et surtout végétalienne pourrait réduire radicalement la production de gaz à effet de serre.

Si le monde adoptait un régime végétalien, selon une étude récente de Science, l’utilisation mondiale des terres agricoles diminuerait de 75 %, ce qui équivaut à la superficie des États-Unis, de l’Union européenne, de la Chine et de l’Australie réunis. L’agriculture animale industrielle est le deuxième contributeur aux émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine après les combustibles fossiles et est une cause majeure de déforestation, de pollution de l’eau et de l’air et de perte de biodiversité.

Les fermes végétaliennes restent aujourd’hui à petite échelle, et moins développées aux États-Unis que dans l’Union européenne, où les producteurs disposent déjà d’un organisme de certification, appelé « végétalien biocyclique« . Aux Etats-Unis, il n’y a pas de certification, et les produits végétaliens sont plus difficiles à trouver, bien que cela ne soit pas impossible si on les achète directement aux agriculteurs, a dit M. Hall.

À ce jour, la plupart des agriculteurs végans cultivent des légumes et des fruits. À mesure que l’intérêt pour l’agriculture véganique augmente, la prochaine étape du mouvement consiste à faire participer les céréaliculteurs traditionnels, a dit M. Hall.

« Pendant longtemps, personne ne s’est soucié du mouvement biologique, parce que ce n’était qu’une bande de hippies« , a dit M. Bonsall. Pendant des décennies, beaucoup ont soutenu que si l’agriculture mondiale devenait biologique, « nous devons décider quel tiers du monde va mourir de faim« , parce que sans les produits pétrochimiques, les agriculteurs ne pourraient pas cultiver la quantité nécessaire de produits. « Aujourd’hui, il y a beaucoup de gens qui le font, et je ne suis qu’une mouche de plus sur le mur. »