L’UE approuve la prorogation du Brexit jusqu’au 31 janvier

Donald Tusk annonce une « flextension » qui permet au Royaume-Uni de partir plus tôt si l’accord est ratifié.

Prolongation du Brexit

L’UE a accepté de prolonger Brexit jusqu’au 31 janvier 2020, avec la possibilité pour le Royaume-Uni de partir plus tôt si un accord est ratifié, ouvrant ainsi la voie aux partis d’opposition pour soutenir une élection générale.

donald tusk

Après une réunion de 30 minutes des ambassadeurs européens, Donald Tusk, président du Conseil européen, a déclaré que l’UE27 avait accepté la demande faite par Boris Johnson il y a un peu plus d’une semaine.

Il a twitté : « L’UE27 a convenu d’accepter la demande du Royaume-Uni pour une nouvelle extension de la flotte jusqu’au 31 janvier 2020. La décision devrait être formalisée par une procédure écrite. »

Le Premier ministre, qui a dit qu’il préférait mourir dans un fossé plutôt que de retarder Brexit, est maintenant dans l’obligation d’accepter les termes, rompant sa promesse de partir le 31 octobre.

Guy Verhofstadt, le coordinateur Brexit du Parlement européen, tweeté : « Soulagé que personne ne soit finalement mort dans un fossé. Que le choix démocratique du Royaume-Uni soit révoqué ou un retrait ordonné, confirmé ou non lors d’un second référendum, l’incertitude de Brexit dure depuis bien trop longtemps. Ce temps supplémentaire doit permettre d’aller de l’avant. »

Les libéraux démocrates et le parti national écossais ont déclaré qu’ils soutiendraient la tenue d’élections générales le 9 décembre si aucun accord le 31 octobre n’est « retiré de la table« . Downing Street a fait savoir qu’il réfléchit à la façon de répondre aux partis de l’opposition.

Les travaillistes continuent d’insister sur le fait qu’ils ne soutiendront pas la tenue d’élections, à moins d’avoir de nouvelles garanties que le Royaume-Uni ne s’effondrera pas le 31 janvier.

Trois mois supplémentaires

Selon les termes de l’extension, le Royaume-Uni dispose de trois mois supplémentaires d’adhésion à l’UE, mais il peut partir le premier jour de n’importe lequel de ces mois si l’accord de retrait est ratifié à Westminster et au Parlement européen dans l’intervalle.

L’UE a insisté sur le fait qu’elle ne renégociera pas à nouveau l’accord de retrait. Le Royaume-Uni a également « l’obligation » de désigner un candidat pour rejoindre la Commission européenne. Le premier ministre a déjà dit qu’il ne proposerait pas de candidat.

En acceptant cette prolongation par procédure écrite, qui doit être achevée mercredi au plus tard, les dirigeants de l’UE éviteront de convoquer un sommet à Bruxelles.

« Tusk lancera la procédure écrite entre l’UE27 dans un délai de 24 heures« , a déclaré une source de l’UE. « La décision formelle de prorogation est prise à l’issue positive de la procédure écrite. Nous espérons que cela sera terminé d’ici mardi ou mercredi. »

La décision d’accorder une troisième prolongation a fait suite à des discussions intensives au cours du week-end, y compris une conversation entre le président français, Emmanuel Macron, et Johnson.

Point de vue de la France

Parmi les événements du week-end qui ont persuadé Paris de laisser tomber ses objections à un nouveau délai pouvant aller jusqu’à trois mois, figurait « la perspective nettement plus probable de nouvelles élections, désormais soutenues par plusieurs partis, dont les libéraux démocrates et le SNP« , a déclaré un responsable français.

Les conditions attachées à l’extension avaient également été « précisées et renforcées » samedi et dimanche, selon la source, en particulier la « non-renégociabilité » de l’accord et le fait que l’UE27 sera en mesure de travailler sur les plans futurs du bloc sans le Royaume-Uni.

Tout en souhaitant préserver l’unité de l’UE27, qui avait été le principe directeur tout au long des négociations, la source a déclaré que Paris avait « insisté sur ces conditions si nécessaire« .

Lors de la réunion des ambassadeurs, le représentant de la France s’est plaint que la prolongation de trois mois lèverait la pression sur les parlementaires pour qu’ils ratifient l’accord de retrait révisé, mais il a apporté son soutien avec réticence, selon des sources européennes.

La ministre française des Affaires européennes, Amélie de Montchalin, a ensuite envoyé un tweet : « Evidemment, et c’est notre position depuis des mois, les Européens ne s’opposeront pas à un report de Brexit lié à une clarification démocratique, comme de nouvelles élections. Nous ne sommes ni gênants ni indifférents. »

Les termes du projet d’accord sont conformes à ceux stipulés dans la loi Benn, ce qui a contraint Johnson à demander à l’UE un nouveau délai.

« La période prévue à l’article 50, paragraphe 3, du traité UE, prorogée par la décision 2019/584 du Conseil européen, est à nouveau prorogée jusqu’au 31 janvier 2020« , précise l’accord.