La Nouvelle-Zélande met fin à la fuite du couple Covid avec deux affaires en provenance du Royaume-Uni

Le couple a parcouru près de 650 km pour rendre visite à un parent mourant après avoir été libéré plus tôt de la quarantaine, mais les autorités affirment que le public n’était pas en danger.

La Nouvelle-Zélande a enregistré ses premiers nouveaux cas de coronavirus depuis 24 jours, après que deux femmes arrivées de Grande-Bretagne aient été infectées.

Non respect de la quarantaine

Les deux femmes ont été libérées plus tôt que prévu de la quarantaine gouvernementale et autorisés à conduire de la ville d’Auckland à Wellington, la capitale – à près de 650 km – avant d’être diagnostiqués ou même testés, ont déclaré les responsables de la santé.

Leur voyage était une exemption approuvée de la période d’isolement obligatoire pour les nouveaux arrivants dans le pays afin de rendre visite à un parent mourant. Les femmes ont « fait tout ce qu’il fallait » et n’ont pas mis en danger les autres membres du public, a déclaré Ashley Bloomfield, directrice générale de la santé en Nouvelle-Zélande, mardi.

Mais la nouvelle du voyage de ces femmes a obligé le gouvernement à suspendre sa politique d’octroi d’exemptions compassionnelles à ses règles de quarantaine.

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« Il ne sera rétabli que lorsque le gouvernement aura confiance dans le système », a déclaré le ministre de la santé, David Clark, dans un communiqué. Les fonctionnaires ont déjà annoncé que personne ne serait autorisé à l’avenir à quitter les installations de quarantaine sans un test Covid-19 négatif, comme l’ont fait les femmes.

Testées positives au Covid-19

Après que les deux femmes aient été testées positives pour le Covid-19 lundi, l’une d’entre elles a déclaré qu’avec le recul, elle avait eu des symptômes, mais les avait attribués à une condition médicale préexistante.

Ces deux cas constituent les premiers nouveaux cas de Covid-19 en Nouvelle-Zélande depuis plus de trois semaines, et ont été diagnostiqués une semaine après la guérison du dernier cas connu dans le pays.

La découverte de ces nouveaux cas est survenue une semaine après la levée de toutes les restrictions nationales sur le pays, Bloomfield ayant alors averti que d’autres cas du virus apparaîtraient inévitablement lorsque les personnes infectées traverseraient la frontière.

Les femmes – l’une d’une trentaine d’années et l’autre d’une quarantaine d’années – étaient arrivées à Auckland sur un vol en provenance du Royaume-Uni via Brisbane, en Australie, le 7 juin, a déclaré M. Bloomfield. Tous les nouveaux arrivants dans le pays – seuls les Néo-Zélandais, leurs familles et les travailleurs essentiels sont actuellement autorisés à traverser la frontière – sont tenus de passer deux semaines en isolement contrôlé dans un hôtel.

Mais six jours après l’arrivée des femmes, Bloomfield a déclaré qu’elles avaient voyagé d’Auckland à Wellington « dans un véhicule privé » après avoir obtenu une exemption pour raisons humanitaires et avoir établi un plan de sécurité avec les autorités. Ils n’avaient pas été testés pour le Covid-19 à l’époque.

Les deux femmes ont fait environ huit heures de route sans faire le plein de carburant ni débarquer pour quelque raison que ce soit, y compris pour utiliser les toilettes publiques, a-t-il déclaré.

« Elles n’ont eu aucun contact avec quiconque durant ce voyage », a ajouté Bloomfield.

Il n’était « pas nerveux » que les femmes aient infecté quelqu’un d’autre, ajoutant qu’elles resteraient maintenant dans l’isolement avec un parent à Wellington. Les personnes autorisées à quitter les hôtels d’isolement gérés par le gouvernement pour des raisons de compassion sont autorisées à faire leur deuil avec leur famille – mais pas à assister aux funérailles.

Teste massif des contacts potentiels

Tous les passagers du vol féminin d’Air New Zealand à destination de Brisbane, y compris l’équipage, ainsi que le personnel et les clients de l’hôtel Novotel Ellerslie à Auckland – où ils étaient initialement en quarantaine – y compris le personnel, seraient testés et isolés.

Une cliente du même hôtel – qui était également en quarantaine – a déclaré à la télévision néo-zélandaise qu’elle n’avait pas été testée avant de quitter l’établissement. Les personnes en quarantaine sont censées recevoir des prélèvements de Covid-19 au troisième et au douzième jour de leur période d’isolement de 14 jours.

« J’ai demandé au directeur général d’examiner s’il y a d’autres mesures que nous pouvons mettre en place pour renforcer nos protections sanitaires à la frontière », a déclaré M. Clark, le ministre de la santé.

Mais les femmes qui ont été diagnostiquées plus tard « ont fait tout ce qu’on leur a demandé », a déclaré Bloomfield, et il n’est « pas surprenant » que des cas de virus soient entrés en Nouvelle-Zélande depuis le Royaume-Uni, où les « infections actives » sont toujours présentes.

« Nous ne devons pas être complaisants, nous devons rester vigilants », a déclaré M. Bloomfield. « Une pandémie fait rage hors de nos frontières. »

Le pays a enregistré moins de 1 500 cas confirmés de Covid-19, et 22 décès, après un verrouillage national strict et précoce qui a attiré les louanges de Jacinda Ardern, la première ministre néo-zélandaise.