Le Royaume-Uni s’apprête à investir 500 millions de livres sterling dans un satellite concurrent du système européen Galileo

Le Premier ministre et le chancelier rachètent 20 % des parts de l’opérateur américain OneWeb, en difficulté.

Un satellite uniquement pour la Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne a entamé le processus d’achat de son propre système de navigation par satellite à des fins de défense et d’infrastructures nationales critiques, selon des rapports.

Le Times indique que Boris Johnson et le chancelier, Rishi Sunak, ont approuvé jeudi soir l’achat de 20 % des parts de l’opérateur de satellites OneWeb, après que le Royaume-Uni n’ait pas pu accéder au système de navigation par satellite Galileo de l’UE en raison de Brexit.

Le premier ministre a accepté « d’investir environ 500 millions de livres sterling » de l’argent des contribuables pour cet achat, selon le Financial Times, qui a déclaré que les fonds faisaient partie d’une offre plus large du consortium du secteur privé.

Le Financial Times a également déclaré que le conseiller en chef de Johnson, Dominic Cummings, a joué un rôle important dans l’implication du Royaume-Uni dans l’appel d’offres, car le gouvernement cherche un système qui supportera les téléphones portables et fournira des informations de localisation vitales pour l’armée et les entreprises.

Une indépendance mise à mal

OneWeb a fait faillite en mars aux États-Unis, où se trouvent la plupart de ses activités, après avoir échoué à obtenir de nouveaux financements.

satellites

Son siège social se trouve en Grande-Bretagne et il dispose de 74 satellites en orbite, avec des plans pour des centaines d’autres.

Auparavant, le Royaume-Uni avait pour objectif de construire son propre système mondial de navigation par satellite, pour un coût estimé par des experts indépendants entre 3 et 5 milliards de livres sterling.

En décembre 2018, Theresa May, alors premier ministre, a déclaré que la Grande-Bretagne comptait travailler avec les États-Unis et d’autres partenaires de « Five Eyes ».