L’industrie du tourisme de Barcelone compte le coût de la « semaine perdue » à cause des émeutes

Les échanges commerciaux auraient chuté de 60 % dans certaines régions et les effets à long terme des perturbations suscitent des inquiétudes.

Toujours sous le choc de l’effondrement de Thomas Cook, l’industrie du tourisme espagnole compte aujourd’hui le coût des émeutes prolongées à Barcelone, la destination urbaine la plus populaire du pays.

tourisme à barcelone

Manifestations et émeutes en Catalogne

Une semaine de troubles violents et destructeurs à propos de l’emprisonnement de dirigeants politiques catalans a laissé à la ville une facture de nettoyage estimée à 3 millions d’euros, mais on craint que les images de chaos dans les aéroports, de batailles avec la police et de barricades enflammées ne coûtent bien davantage à la ville.

L’impact sur le tourisme

L’association touristique Barcelona Oberta estime que l’activité économique dans le centre-ville – principalement dans les secteurs du commerce de détail et de l’hôtellerie – a chuté de 30 à 50% au cours de la semaine qui a suivi l’annonce des peines le 14 octobre, soit parce que les clients se sont tenus à l’écart pour éviter les violences, soit par crainte des dommages ou des pillages.

Roger Pallarols, président de l’association des restaurateurs de Barcelone, a déclaré que dans les zones directement touchées par les perturbations, les échanges ont diminué d’environ 60%. Quelque 70 restaurants ont également vu leurs terrasses extérieures détruites lorsque des émeutiers ont brûlé des chaises et des parasols sur les barricades, causant des dégâts matériels d’environ 2 millions d’euros.

« La semaine dernière a été une semaine perdue du point de vue des restaurateurs« , a déclaré M. Pallarols. « Les choses sont calmes maintenant, mais si ça continue, les restaurants vont devoir licencier du personnel parce que les marges bénéficiaires sont très faibles. »

Certaines des pires émeutes ont eu lieu au Passeig de Gràcia, la rue commerçante haut de gamme de la ville, où environ 60% des ventes sont destinées aux touristes.

« Le chiffre d’affaires a baissé d’environ 30% sur la semaine« , a déclaré Luis Sans, président de l’association Passeig de Gràcia. « Nous assistons actuellement à un retour à la normalité, mais le court terme est une chose, une autre est l’effet que ces images auront eu sur le désir des gens de venir à Barcelone. Il y a eu beaucoup de dégâts, mais au moins, contrairement aux gilets jaunes de Paris, les manifestants n’ont pas cherché à détruire les magasins et les restaurants« .

Manel Casals, directeur de l’association des hôteliers de Barcelone, a déclaré qu’il y a eu des annulations, mais relativement peu, bien qu’il ne dispose pas encore de chiffres. « Il y a moins de réservations que d’habitude à cette époque de l’année. »

Il en va de même pour Airbnb et d’autres plates-formes d’appartements de vacances. Selon AirDNA, qui analyse le marché de la location à court terme, les réservations pour la semaine du 14 octobre, date du début des manifestations, ont diminué de près de 1.000 par rapport à la même semaine l’an dernier, passant de 12.515 à 11.537.

Le tourisme représente 15% du PIB de Barcelone et l’hôtellerie représente à elle seule un chiffre d’affaires d’environ 1,6 milliard d’euros. L’industrie du tourisme emploie environ 100 000 personnes, dont 40 000 directement.

Voyage professionnel

En plus du tourisme, Barcelone est l’un des lieux de conférence préférés dans le monde entier. Il y a des conférences tous les jours de la semaine, mais le vrai gagne-pain est la Mobile World Conference. L’année dernière, les 100 000 visiteurs du congrès ont dépensé 473 millions d’euros et créé 14 000 emplois temporaires. Le contrat actuel avec la ville expire en 2023.

« Les conférences sont organisées longtemps à l’avance et en dehors d’un congrès américain, je ne connais pas d’annulations« , a déclaré Christoph Tessmar, directeur de l’Office du Tourisme de Barcelone. Ces dernières années, Barcelone a dû faire face à des crises majeures mais a maintenu sa position de leader mondial en matière de conférences, même si les images que nous avons vues ces derniers jours pourraient avoir un impact négatif à court terme.

police à barcelone

Barcelone est aussi la capitale des croisières de la Méditerranée. Au moins trois paquebots de croisière transportant un total de 6 000 passagers ont choisi de ne pas accoster dans la ville pendant les troubles. Cependant, l’impact financier aura été plus ressenti par les autorités portuaires que par la ville car les croisiéristes dépensent peu lorsqu’ils débarquent à terre.

Selon le gouvernement, les ports, les chemins de fer et les aéroports entre eux ont perdu environ 4 millions d’euros à la suite des manifestations. Au total, environ 175 000 voyageurs ont été touchés par des annulations ou des retards causés par des barrages routiers.

Pour l’instant, tout le monde mise sur la fameuse capacité de résilience de Barcelone. Pendant la crise de 2017, lorsque la ville a été secouée à la fois par une attaque terroriste et par la déclaration illégale d’indépendance, des milliers d’entreprises ont déplacé leur siège hors de Catalogne. Cependant, la ville a rebondi et Sans croit que l’incertitude politique de 2017 a rendu la situation pire qu’elle ne l’est maintenant.

« Ces événements peuvent nuire à l’image de la ville, mais ce conflit ne va pas durer éternellement et nous allons revenir à la normale« , a déclaré Gabriel Jené, président de Barcelona Oberta. « Nous sommes plus préoccupés par la capacité des politiciens à gérer le conflit que par la capacité de la ville à le surmonter. »