Eruption d’un volcan en Nouvelle-Zélande : cinq morts après l’éruption sur White Island

Il n’y a plus de survivants sur l’île, disons que la police après le désastre laisse jusqu’à deux douzaines de personnes portées disparues.

Le volcan de White Island

La police néo-zélandaise a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à trouver d’autres survivants d’une éruption volcanique sur White Island qui a tué au moins cinq personnes et en a blessé jusqu’à 20.

« Aucun signe de vie n’a été observé à aucun moment« , a déclaré la police après que des hélicoptères de sauvetage et d’autres avions eurent effectué un certain nombre de vols de reconnaissance aérienne au-dessus de l’île après l’éruption du lundi après-midi. « La police pense que quiconque aurait pu être enlevé vivant de l’île a été sauvé au moment de l’évacuation. »

Jusqu’à deux douzaines de personnes n’ont toujours pas été retrouvées et les policiers s’efforcent  » d’urgence  » de confirmer le nombre exact de ceux qui sont morts, selon un communiqué de police.

Des conditions instables, des gaz toxiques et des chutes de cendres ont empêché les équipes de secours de fouiller à pied l’île, située à 30 milles de la côte est de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, dans la baie de Plenty.

Le volcan cône le plus actif du pays a éclaté lundi à 14h11, envoyant un énorme panache de cendres visible de l’île du Nord.

nouvelle-zelande volcan

La police a déclaré qu’il y avait environ 50 personnes sur l’île à l’époque, dont plus de 20 étaient des touristes australiens. Vingt-trois personnes ont été sauvées. Selon la police, toutes les personnes secourues avaient subi des blessures, principalement des brûlures, et sept personnes dans un état critique avaient été transportées par avion aux hôpitaux de Tauranga et d’Auckland.

Le Premier ministre, Jacinda Ardern, qui a visité la ville côtière voisine de Whakatāne lundi soir, a déclaré que la situation était « significative et évolutive« .

John Tims, le commissaire de police adjoint chargé des opérations du district, a déclaré qu’au moins deux douzaines de personnes étaient restées sur l’île, mais qu’il ne pouvait pas en connaître le nombre exact. « L’environnement physique n’est pas sûr pour nous de retourner sur l’île« .

Mme Ardern a déclaré qu’elle entretenait des contacts étroits avec le ministère des Affaires étrangères, et la police a confirmé que les personnes disparues sur l’île étaient des Néo-Zélandais et des ressortissants étrangers.

Le premier ministre australien, Scott Morrison, a confirmé que les Australiens avaient été  » rattrapés  » par l’éruption et ont offert un soutien d’urgence.

Kevin O’Sullivan, directeur général de la New Zealand Cruise Association, a déclaré qu’un groupe de 30 à 38 personnes de l’Ovation of the Seas faisait la tournée de l’île White Island lorsque l’éruption a eu lieu et que le groupe n’était pas revenu. Leurs noms et nationalités étaient donnés à la police, a-t-il dit. Le navire resterait dans le port de Tauranga au moins une nuit.

Royal Caribbean, propriétaire de l’Ovation of the Seas, a demandé que des prières soient dites pour toutes les personnes impliquées.

M. Ardern a indiqué que la police n’a pas pu atterrir sur l’île en raison du danger d’une autre éruption et de conditions dangereuses et instables sur le terrain.

Une page Web de la Croix-Rouge a été créée pour permettre aux familles d’enregistrer les parents disparus. Il comprend des personnes d’Australie, de Nouvelle-Zélande, des États-Unis, du Royaume-Uni et d’ailleurs.

Michael Schade, un touriste américain, revenait tout juste du cratère avec ses parents sur un bateau d’excursion lorsque le volcan a éclaté. Lorsque leur bateau est retourné chercher les survivants, certains étaient en état de choc et d’autres ont brûlé « à différents niveaux de gravité« , a-t-il dit.

« Nous étions tous occupés tout le temps, essayant juste de rester à l’écart des gens qui savaient ce qu’ils faisaient et aussi d’aider partout où nous le pouvions, » dit-il au sujet du voyage de retour.

Les passagers ont remis des vestes et des chemises, des gouttes pour les yeux et de l’eau, et une chaîne humaine a été formée pour remplir les bouteilles afin que les blessés puissent la verser sur leurs brûlures.

White-island Nouvelle Zélande

Éruption imprévisible

M. Ken Glairdhill, de GNS Science, a déclaré que le volcan était imprévisible.

« Ce n’était pas une éruption particulièrement importante« , « C’était presque comme une éruption qui éclaircit la gorge« .

Niveau d’alerte pris en compte

L’activité a augmenté ces dernières semaines, c’est pourquoi le niveau d’alerte a été augmenté.

Une alerte de niveau quatre a été émise pour le volcan, également connu sous son nom Māori Whakaari, indiquant qu’une « éruption volcanique modérée » était possible, selon l’agence scientifique GeoNet. L’échelle va de zéro à cinq – une éruption majeure.

L’Ambulance Saint-Jean a soigné au moins 20 personnes blessées, des ambulanciers se rendant sur l’île avec la garde côtière et sept hélicoptères, qui avaient été dépêchés avec des ambulanciers paramédicaux à bord.

Une porte-parole a d’abord déclaré que le directeur médical du service établirait une unité de triage sur l’île à son arrivée, mais cela s’est avéré impossible par la suite.

Un hélicoptère endommagé montré sur les images de l’île appartenait à Volcanic Air, une compagnie touristique basée à Rotorua. Le pilote et quatre passagers ont été indemnes et sont retournés sur le continent par bateau lundi après-midi, a déclaré un porte-parole de la compagnie.

Un hélicoptère touché

Volcanic Air a confirmé qu’elle avait un hélicoptère sur Whakaari/White Island au moment de l’éruption cet après-midi, a déclaré un porte-parole. « Cinq personnes sont arrivées sur l’île en hélicoptère, mais toutes ont été retrouvées et sont rentrées à Whakatane en bateau. »

Les images prises par la caméra du cratère du volcan semblaient montrer des gens dans la région quelques minutes avant son éruption.

Tourisme

Environ 10 000 personnes visitent le volcan chaque année.

L’autorité de la protection civile a averti que la situation était dangereuse « dans le voisinage immédiat du volcan« , qui se trouve à 48 km au large de la côte de la baie de Plenty. Après l’éruption, la police a bloqué des rues près de la mer et l’agence météorologique MetService a averti les pilotes d’éviter cette zone.

White Island a connu sa dernière éruption de courte durée en 2016, où personne n’a été blessé.

GeoNet avait enregistré des troubles volcaniques modérés sur l’île pendant des semaines avant l’éruption de lundi.