Élections à Hong Kong : victoire écrasante aux partisans de la démocratie

Carrie Lam, cheffe de l’exécutif de Hong Kong depuis 2017, dit qu’elle « écoutera humblement » après que près de 90 % des sièges des conseils de district ont été attribués à des candidats pro-démocratie.

Chef de l’exécutif de Hong Kong

Première femme a être élue à ce poste, Carrie Lam est considérée comme pro Chine, après avoir soutenu un projet de loi autorisant l’extradition vers la Chine continentale.

Élections habituellement peu suivies

Les électeurs de Hong Kong ont provoqué un glissement de terrain sans précédent pour les candidats pro-démocratie aux élections locales, dans un puissant élan de solidarité avec le mouvement de protestation de la ville et de réprimande envers le gouvernement pour sa gestion de la crise.

Pendant plus de six mois d’escalade de la violence dans les rues, la leader de Hong Kong, Carrie Lam, avait réclamé le soutien d’une « majorité silencieuse » pour sa réponse dure et son refus du compromis. Le vote de dimanche, largement considéré comme un référendum par procuration sur l’avenir de la ville, a exposé cette position comme une imposture.

Les gens sont venus en nombre record pour éjecter les politiciens pro-Pékinois des conseils de district qu’ils avaient contrôlés à travers la ville. Ils ne détenaient qu’un peu plus de 10 % des 452 sièges en lice.

hong kong

Les candidats favorables à la démocratie ont obtenu la majorité des sièges dans les 18 conseils, bien qu’ils n’en contrôlent que 17 parce qu’un grand nombre de personnes nommées par le gouvernement ont modifié l’équilibre du pouvoir dans le district des îles.

Tant en chiffres absolus qu’en taux de participation, ce fut de loin le plus grand exercice de participation démocratique que Hong Kong ait connu, de nombreux électeurs ayant attendu plus d’une heure avant de déposer leur bulletin de vote.

Lam et ses partisans en Chine, qui n’ont pas l’habitude de faire face à des défis démocratiques à leur gouvernement, doivent maintenant décider comment réagir.

Mme Lam a déclaré lundi que son gouvernement respecterait les résultats des élections et « écouterait humblement » les opinions du public, mais Pékin a adopté un ton moins conciliant.

Réaction chinoise

« Quoi qu’il arrive, Hong Kong fait toujours partie de la Chine et toute tentative visant à créer le chaos à Hong Kong ou à mettre en péril sa prospérité et sa stabilité ne réussira pas« , a déclaré le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, lors d’une visite au Japon.

Lorsque les bureaux de vote ont fermé à 22h30 dimanche, près de 3 millions de personnes avaient voté, représentant plus de 71% de l’électorat et près de la moitié de la population de Hong Kong. Beaucoup n’avaient jamais voté auparavant.

Ce coup de balai inattendu marque un changement radical dans la politique de Hong Kong, où les politiciens pro-Pékin et du gouvernement ont bénéficié d’une abondance de ressources et du soutien de l’élite.

« Je n’utiliserais pas le mot heureux, mais nous avons fait des progrès vers une situation où nous pouvons lutter contre le gouvernement« , a déclaré Clarisse Yeung, une artiste devenue politicienne qui a mené la campagne dans le district de Wan Chai et qui a annoncé le changement de pouvoir avec les larmes aux yeux.

« C’est important parce que nous savons tous que nous avons trop sacrifié ces derniers mois« , a-t-elle dit. « Les habitants de Hong Kong ne sont plus naïfs. Nous devons nous préparer, nous devons avoir foi en nous-mêmes pour apporter le changement. »

Une série de candidats pro-Pékinois éminents ont également été expulsés de ce qui avait été des sièges sûrs, parmi lesquels Junius Ho, qui a été largement critiqué pour avoir serré la main d’une bande de voyous qui ont attaqué des manifestants et des navetteurs en juillet.

Peu de conséquences

Il y aura peu de conséquences politiques immédiates à Hong Kong parce que les conseils ont des pouvoirs limités, seulement un petit budget et un mandat limité aux questions hyper-locales telles que les parcs, les arrêts de bus et la collecte des déchets.

Mais ces victoires aux élections locales peuvent semer les germes d’une plus grande influence à long terme pour les démocrates, car les conseils jouent un rôle dans le choix du chef de l’exécutif et de certains législateurs de la ville.

Beaucoup de ceux qui se sont rendus aux urnes le dimanche n’avaient jamais voté auparavant. « C’est la première fois que je vote. Je me suis inscrite à cause du mouvementde protestation« , a déclaré Vivian Lee, une travailleuse d’assurance dans la trentaine. « Je suis heureux que tant de gens soient venus voter, parce que nous voulons que nos voix soient entendues. »

Malgré les longues files d’attente à l’extérieur des bureaux de vote, un esprit d’exaltation s’est emparé d’une grande partie de la ville, peut-être parce que les gens ont eu l’occasion de rendre des verdicts privés et pacifiques sur un affrontement qui a mis fin à une vie normale.

Un pas vers l’apaisement ?

C’était le premier week-end sans gaz lacrymogène dans les rues depuis la mi-août, bien qu’après le vote, la police anti-émeute ait mis fin à une journée presque entièrement pacifique en utilisant du gaz poivré pour résoudre un différend entre partisans de candidats rivaux.

Les élections de district n’avaient pas suscité beaucoup d’intérêt à Hong Kong ou ailleurs. Les conseils sont réputés pour leur indolence égoïste et, pendant des années, ils ont été peuplés de candidats disciplinés et bien financés en faveur de Pékin.

Mais des mois de protestations en faveur de la démocratie, d’une marche pacifique de deux millions de personnes en juin à des manifestations de rue de plus en plus violentes qui ont abouti au siège d’une université du centre-ville, ont transformé un sondage local endormi en quelque chose de plus important.

Pour beaucoup à Hong Kong, le vote de dimanche était à la fois une opportunité et une obligation, d’autant plus important que les conseils de district sont la seule autorité de Hong Kong choisie au suffrage universel total. Le chef de la ville est choisi par un collège électoral et seuls quelques sièges à l’assemblée législative de la ville sont choisis par scrutin public.

« Si vous êtes prêt à marcher ou à protester dans les rues, ce qui exige du sang, de la sueur et des larmes, il est beaucoup plus facile de descendre à pied et de voter« , a déclaré un homme qui a participé aux manifestations et a demandé à ne pas être nommé par crainte des représailles officielles. « Même si le système est brisé, on peut essayer de l’utiliser contre le gouvernement. »

Une vague d’inscriptions de dernière minute a ajouté près de 400 000 électeurs aux listes électorales – la plupart jeunes – et une vague de candidats novices en faveur de la démocratie a fait que, pour la première fois dans l’histoire de Hong Kong, chaque siège a été disputé.

De nombreux candidats pro-Pékinois se présentaient en promettant de « mettre fin à la violence » des manifestations qui ont fait au moins deux morts et des centaines de blessés, dont certains grièvement.
Les autorités ont tenté de qualifier les manifestants d’extrémistes déraisonnables et ont rejeté les appels à la tenue d’une enquête indépendante sur l’escalade de la violence policière.

Mais même dans les bastions de l’establishment, le soutien aux candidats pro-démocratie s’est accru. Adrian Lau s’est présenté dans un siège qui n’avait jamais été contesté par un candidat pro-démocratie auparavant, près d’un village où, en juillet, des voyous pensaient avoir des liens avec l’establishment ont attaqué des manifestants et des navetteurs.

« Beaucoup de gens ont complètement perdu confiance dans la police après l’incident, a-t-il dit. « Certains nous ont dit qu’ils voteraient pour nous et nous remercient de leur donner une alternative, mais n’osent pas le dire tout haut. »

Stephen, un homme d’affaires à la retraite dans la soixantaine qui a voté dans le quartier aisé de Mid-Levels, a déclaré : « Cela enverra le message au gouvernement qu’il devrait être plus humble. C’est votre boulot de servir les gens, et pas de les tabasser s’ils ne vous écoutent pas. »

Lam a reconnu que le résultat a déclenché une discussion sur le fait que « les citoyens sont insatisfaits de la situation sociale actuelle et… des problèmes profondément enracinés« , sans entrer dans les détails.

Le mouvement de protestation a eu plusieurs revendications clés, y compris des élections populaires directes et une enquête sur les allégations de brutalités policières, et le résultat pourrait amener de nouvelles pressions sur Lam pour qu’il les respecte. Auparavant, elle avait rejeté ces demandes comme des « vœux pieux« .